Terug naar overzicht

!Wat Wort 't?

tww september 2012
Door: Peter Hompe

Er zijn niet zo heel veel mensen die ik ken die iets met Engels bier hebben. Zelfs de meeste Engelsen hijsen zich liever vol met lagersoorten, zoals Heineken! Carlsberg, Oranjeboom!! enz. Het is niet eens Engels lager! Affijn, ik ben zelf iemand die Engels bieren wel weet te waarderen. Dan hebben we het over de mild, bitter, IPA, ESB enz. Geweldig lekkere bieren dus.

Er zijn ook een paar grote brouwerijen die echt lekker Engels bier produceren en leuk zijn om te bezoeken. De laatste Engelse brouwerij die we bezochten, is de Hook Norton Brewery. Deze brouwerij ligt in het plaatsje Hook Norton (duh), niet ver van de mooie Engelse stad Oxford. De brouwerij werkt nog volgens het gravitatie systeem, waarbij de start “op zolder” plaatsvind en de diverse stages van het bier maken, telkens een verdieping lager ligt. Dat redden ze niet helemaal: halverwege het proces wordt het geheel weer opgepompt naar de zolder en doorloopt het in hoogte opnieuw de brouwerij.

Sinds de laatste wisseling van de wacht in het management, wordt er druk aan de weg getimmerd. Er is sindsdien een “visitor's centre” gemaakt, een shop, een museum en er worden rondleidingen van de brouwerij gegeven. Op een steenworp afstand van de brouwerij is een pub in eigendom van diezelfde brouwerij en daar kun je ook overnachten. Een aanrader! Kun je na het bezoek lopend naar de pub en daar verder gaan met onderzoek.

Ook organiseert men tegenwoordig themavonden. Die zijn druk bezocht en na het praatje van Richard kun je bieren met bijvoorbeeld Engelse kaassoorten gaan proeven. Hartstikke lekker en leuk! Kom je nog eens in gesprek met Engelse soortgenoten.

Lidewij en ik komen graag in Oxford en dan mag een bezoek aan de Hook Norton shop natuurlijk niet onbreken. Ik sla dan het nodige in om het een half tot een heel jaar uit te kunnen zingen met dit bier. Oxford zelf is natuurlijk een studentenstad, met de nodige pubs en het is daardoor heel gezellig in de stad. Moet je er wel tijdens studie dagen zijn, want in de zomervakantie vind je er alléén maar toeristen.

Na een paar dagen Oxford verkassen we dan naar het plaatsje Faversham, vlakbij Canterbury en op weg terug naar Dover. In Faversham zit de brouwerij Shepherd Neame, bekend van onder meer, Spitfire, Bishops Finger en Whitstable Organic Ale. Ook geweldige Engelse bieren. Net als Hook Norton, brouwt men ook daar een aantal “specials”. Daar verblijven we dan nog één nacht en halen de laatste dag een aantal bieren bij de shop van deze brouwerij. Ook deze brouwerij is te bezoeken, maar daar zijn wij nog niet aan toegekomen. Moet er binnekort toch eens van komen…

Terug naar overzicht